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La velocidad de fabricación y la agilidad pueden ayudar a resolver las interrupciones del suministro

Jun 11, 2023

Los eventos del cisne negro y los desafíos en curso exigen fuentes de suministro más receptivas y ágiles

Han sido unos años difíciles para las empresas que fabrican productos. Los eventos del cisne negro y los desafíos continuos derivados de esos eventos han alterado las cadenas de suministro, y estos problemas parecen no tener fin.

Como gerente de suministros, conoce bien la lista. Existen posibles desafíos geopolíticos que enfrenta el abastecimiento de materias primas. China, por ejemplo, controla la mayor parte de la producción mundial de cobalto, que es vital para las baterías de litio que se encuentran en los vehículos eléctricos. Luego, están los problemas de logística y transporte, como la escasez de contenedores de envío y de conductores de camiones. Y, por supuesto, está el COVID-19. ¿Ya somos pospandémicos? ¿Olvidé mencionar la Guerra Rusia-Ucrania, que ahora está en su segundo año? La lista continua.

Esta letanía de desafíos casi constantes en la cadena de suministro, como se señala en esta encuesta oportuna realizada por nuestro equipo de redes digitales en Hubs, subraya la creciente necesidad de que las empresas encuentren proveedores rápidos y ágiles que puedan superar estos desafíos con éxito.

En el mundo de la fabricación, en Protolabs vemos que más empresas recurren a los servicios de fabricación digital porque podemos ofrecer velocidad, agilidad y capacidades de suministro tanto regionales como globales.

Los fabricantes digitales son rápidos y, en Protolabs, esta velocidad la posibilita la tecnología. Déjame explicarte el proceso.

Comience por obtener una cotización del precio de una pieza utilizando nuestra plataforma de comercio electrónico completa en Protolabs.com. Tengo un colega de TI a quien le gusta llamarlo la Amazonificación de la industria manufacturera.

El uso del comercio electrónico para pedir piezas ha hecho que la experiencia sea tan fácil como comprar un libro o un altavoz Bluetooth en Amazon.com. Los gerentes de la cadena de suministro, los diseñadores de productos, los ingenieros y otros pueden llevar a cabo el proceso rápidamente y bajo demanda. Nuestro sistema de comercio electrónico de fabricación permite la personalización y las revisiones en tiempo real del diseño de una pieza, a medida que avanza a través de los procesos de cotización, revisión del diseño, pedidos y fabricación.

Conectamos esa cotización de precios de front-end automatizada con cada etapa del ciclo de vida de la pieza o del producto a través de un hilo digital en tiempo real, un flujo continuo de datos, que es posible gracias a una infraestructura conectada, automatizada y habilitada para la tecnología. En otras palabras, la tecnología vincula a la perfección el proceso de pedidos de front-end con las máquinas físicas de back-end conectadas en red en la planta de fabricación.

¿El resultado? La fabricación se acelera. El cambio es rápido. Obtiene cotizaciones de precios en horas y piezas personalizadas en días. En muchos casos, significa que brindamos un servicio de producción a pedido, no muy diferente del estándar a pedido que todos esperamos en estos días de viajes compartidos, banca móvil y, por supuesto, compras en línea.

Las empresas que necesitan proveedores de fabricación trabajarán directamente con un fabricante o encontrarán uno a través de una red de proveedores. Hagámoslo más simple: En Protolabs le ofrecemos ambas opciones para una mayor flexibilidad.

En primer lugar, como fabricante digital, ofrecemos directamente cuatro servicios de fabricación: moldeo por inyección, mecanizado CNC, impresión 3D (fabricación aditiva) y fabricación de chapa. Dentro de la impresión 3D, admitimos seis opciones de fabricación aditiva. Una variedad de industrias utilizan todos estos servicios para producir piezas, incluidos sectores como el aeroespacial, automotriz, médico/sanitario y productos de consumo.

Como red de fabricación digital, podemos ofrecer aún más capacidades de producción. Nuestro equipo de red en Hubs trabaja con un grupo altamente examinado de 250 fabricantes en todo el mundo para unir empresas con proveedores.

Finalmente, en nuestro universo de cadena de suministro, ha habido mucha discusión sobre el desglose de los mercados mundiales, de deslocalización frente a deslocalización, de proveedores internacionales frente a regionales. En Protolabs, nuestro objetivo es fusionar lo mejor de ambos mundos a través de un modelo híbrido.

¿Que quiero decir? El enfoque híbrido nos permite servir como un fabricante integral para satisfacer sus necesidades de cronograma, volumen, precio y capacidad. Si la velocidad no es esencial, nuestra red internacional de fabricantes puede ser la mejor opción para cumplir con sus prioridades. A veces, esa opción puede aprovechar los costos más bajos por pieza, que es la razón principal por la que muchas empresas buscan en el extranjero en primer lugar. Al mismo tiempo, puede utilizar proveedores regionales como nuestras fábricas digitales con sede en los EE. UU. de respuesta rápida cuando tenga sentido, lo que le permite aprovechar una fuente de suministro que está más cerca del punto de producción y consumo.

El resultado de combinar lo mejor de ambos mundos es que nuestros clientes se benefician de una fuente de suministro rápida y ágil, lo que fortalece su cadena de suministro general.

Bernie Henderson es el Director de Adquisiciones Globales de Protolabs. Tiene más de 20 años de experiencia en la gestión de la cadena de suministro en varias industrias. Henderson tiene una Maestría en Administración de Empresas de la Universidad Bethel en St. Paul, Minnesota.

La alta tecnología ofrece velocidad para potenciar la agilidad de la producción bajo demanda a través de una plataforma de fabricación de opciones Lo mejor de ambos mundos: estrategias de suministro regionales y globales