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MARTES DE TITANIUM: BLACK SHEEP KLUNKER 36ER PERSONALIZADO CONSTRUIDO PARA LA CIUDAD DE LOS ÁNGELES

Aug 08, 2023

por Mike Wirth

Hace unos 20 años le compré una bicicleta de crucero de acero a un artista y constructor de cuadros. La bicicleta se construyó para parecerse a una Iver Johnson de la década de 1920. Con geometría personalizada y algunos componentes modernos, la bicicleta podría usarse para andar en senderos y se sentía increíble al deslizarse sobre las ruedas 29er ridículamente sobredimensionadas (para una bicicleta de crucero a principios de la década de 2000). En estos días, la Hubbard 1 sigue siendo una de mis bicicletas favoritas en la flota y ve muchas millas recorriendo senderos y caminos de grava en todo Los Ángeles. Rara vez la uso para andar por senderos debido a la falta de un freno delantero y sus llantas de bicicleta de carretera, que eran la única opción disponible cuando construí la bicicleta. Esta bicicleta despertó mi amor por andar en klunkers, pero no es capaz de andar realmente por ningún sendero en esta ciudad. Para eso, necesitaba algo más grande.

En la primavera de 2020, la pandemia de COVID-19 destruyó las cadenas de suministro de productos y los componentes de bicicletas escasearon por primera vez en mi vida. Recuerdo racionar cuidadosamente un suministro de llantas, cadenas y pastillas de freno que nunca esperé agotar, nunca. Me cuidé de no abusar de las cosas si podía evitarlo, sabiendo que una vez que algo se gastara o se rompiera, eso sería todo. En la esquina de mi garaje, mi amada bicicleta de campo traviesa estuvo sentada durante varios meses con un perno de varillaje de suspensión roto, esperando una respuesta del departamento de garantía del fabricante. Mi bicicleta de enduro se sentó de manera similar durante un período con un cubo suelto y neumáticos desgastados. La cadena de mi bicicleta de trail estaba tan estirada que podría haberse desintegrado con cualquier golpe de pedal. Me resigné a andar en equipo desgastado, pero quería una bicicleta que pudiera soportar muchos kilómetros de abuso. Quería algo simple y confiable pero capaz de hacer que cualquier viaje fuera interesante y divertido.

La idea de construir esta 36er surgió de preguntarnos cómo se comportarían los mejores atributos de esa cruiser original cuando se combinaran con unas ruedas absurdamente grandes y la tecnología actual. Para abordar el proyecto, me puse en contacto con el artista que construyó mi bicicleta de paseo original, Jon Hubbard. Me sugirió que contactara a James Bleakley de Black Sheep Bikes para tal proyecto. Bleakley se ha convertido en el experto de facto en bicicletas 36er de este tipo y participó en el diseño y la producción de la Hubbard 1 original. Tuve la suerte de probar una de las bicicletas 36er de James en 2015 para una edición de Mountain Bike Action. y luego nuevamente en 2022 con la versión de rueda de 32″ para el tiroteo rígido de titanio de MBA. Tomar la decisión final de comprar esta bicicleta fue tan simple como volver y leer ese artículo y seguir mi propio consejo.

El cuadro Klunker está hecho de titanio y presenta un diseño de doble tubo superior que recuerda a los klunkers de la vieja escuela que se usaban en los primeros días del ciclismo de montaña. La geometría tiene números similares a los de una bicicleta de trail moderna, aunque hay algunas grandes diferencias para acomodar las ruedas grandes y hacer que la bicicleta ande correctamente. El cuadro se ajusta como un XL pero tiene una posición de conducción sorprendentemente convencional. El enrutamiento de cables es externo y lo más simplificado posible. No encontrará guías adicionales ni topes de cable para agregar engranajes en este equipo.

La horquilla presenta un diseño de resorte de tres hojas que se flexiona para amortiguar las vibraciones. No tiene ningún recorrido medible del que hablar, pero la bicicleta tiene un andar que se siente muy lejos de lo que yo llamaría "rígido". La parte delantera se flexiona notablemente en tablas de lavar y terrenos irregulares, lo suficiente como para evitar que tus manos se cansen en viajes largos. La suspensión quita el borde, pero no se flexiona tanto como para notarlo en el manejo.

Cuando se trata de confiabilidad, simplemente no puedes vencer a una sola velocidad. Las baterías agotadas y las patillas de cambio dobladas no tienen por qué aplicarse aquí. Las bielas son eeWings de Cane Creek y giran sobre un pedalier Chris King. La configuración del plato y la rueda dentada suele ser de 28/20t de AbsoluteBlack. Tengo una rueda dentada AbsoluteBlack de 18 dientes que me proporciona una marcha más alta y rápida para andar por la ciudad. También tengo una configuración de anillo y piñón de 26/22t de Wolf Tooth, que me da una marcha súper baja. Esta configuración me permite hacer subidas largas y empinadas en caminos de incendios. Se tarda unos 15 minutos en cambiar la configuración de engranajes, y realmente no me meto en cambiar nada a mitad de camino. Es un desafío elegir solo una marcha que pueda funcionar durante un viaje largo. Es especialmente desafiante cuando hay grandes colinas como las que hay en todo Los Ángeles. Disfruto planeando un viaje y luego eligiendo el equipo adecuado para manejarlo.

Las llantas de carbono Nextie Unicorn tienen un ancho de 42 mm y un perfil profundo. Los bujes son Onyx Race con cojinetes cerámicos de baja fricción y acoplamiento instantáneo. Las ruedas están entrelazadas en un patrón de pata de gallo, que se dice que aumenta la rigidez torsional mientras mantiene la conducción flexible. Lo hice así porque pensé que se vería un truco. Las ruedas crujen un poco en las partes sinuosas si he estado haciendo muchos paseos polvorientos, pero eso es fácil de arreglar. Las ruedas son sorprendentemente ligeras, rígidas y sensibles. ¡Los radios tienen la friolera de 362 mm y 367 mm de largo!

Los neumáticos Nimbus Nightrider están hechos para funcionar en un monociclo y tienen un perfil algo cuadrado que funciona lo suficientemente bien en la mayoría de las condiciones. Los neumáticos son sorprendentemente ligeros y, cuando se configuran sin cámara, proporcionan mucho agarre. Dicho esto, la selección de neumáticos de calidad es el factor más limitante al andar en bicicletas 36er. Los neumáticos tienen una pared lateral decente y se instalan fácilmente sin cámara. Uso un par de onzas adicionales de sellador de Stan para manejar el volumen de aire adicional. Las válvulas Reserve Fillmore facilitan la adición de sellador sin quitar los talones de la llanta.

Con esas enormes ruedas, una gran potencia de frenado es imprescindible. Uso frenos Shimano XT de cuatro pistones con pastillas semimetálicas Jagwire. Prefiero estos del mercado de accesorios sin las aletas de enfriamiento, que tienden a traquetear. Consideré rotores extra grandes de 220 mm, pero decidí que no uso esta bicicleta en descensos lo suficientemente empinados como para necesitarlos. Aún así, los rotores de 200 mm todavía ven una buena cantidad de fricción y calor.

James construyó una barra Klunker de titanio de 800 mm a juego con aproximadamente una pulgada de elevación. Eso se mantiene en su lugar con un vástago Renthal Apex de 65 mm y un adaptador de abrazadera de 31,8 a 25,4 mm.

No hay uno todavía. Sin embargo, sería bueno tener el sillín fuera del camino a veces. Incluso podría usarlo para poner mi pie en el tráfico de vez en cuando. James me dijo que me fabricaría un cuentagotas al estilo de la vieja escuela con una palanca debajo del asiento. Aún no lo he visto. Por ahora, estoy usando un poste rígido Syntace y una abrazadera de tija de sillín QR. Conducir casi todo con una tija de sillín en el mástil completo es otro tipo de desafío, aunque no tan satisfactorio como lo de una sola velocidad.

Voy de ida y vuelta entre pisos y clips en esta bicicleta. Si estoy recorriendo un sendero con muchas escaladas, necesito el par adicional de los pedales automáticos. Tengo un par de pedales Shimano Saint y zapatos Ride Concepts que me brindan mucha comodidad dentro y fuera de la bicicleta para los días de aventura. Cuando salgo a dar un paseo rápido, es un par de zapatos planos de plástico y los zapatos que estoy usando en ese momento. Algunos de mis lugares favoritos para andar en bicicleta son los senderos para bicicletas y las rutas como el río LA y la autopista de la costa del Pacífico. Para esos días, es difícil resistir la tentación de hacer un largo paseo en chanclas.

La bolsa de tubo superior EVOC lleva mi teléfono y cualquier otra cosa que quepa. Siempre llevo algunas monedas de repuesto para usar en las máquinas expendedoras de agua disponibles en la mayoría de los supermercados y tiendas de conveniencia aquí en SoCal. La jaula de la botella de agua es una jaula King de acero inoxidable. La campana es de SpurCycle y se coloca perfectamente debajo de la palanca del freno izquierdo. En lugar de una tapa superior King a juego con los auriculares, utilizo una multiherramienta oculta Bontrager.

Peso: 29,6 libras (con pedales de plástico y botella)

Precio: $ 10,500 construido

PASEOS DEL ESCRITOR: CUSTOM BLACK SHEEP KLUNKER 36ER